KURIOSOS
"La ignorancia afirma o niega rotundamente; la Ciencia duda."

¿Cuá es la estrella más grande jamás detectada?

Por: Martín Expósito


Se trata de un cuerpo estelar dos veces más grande que los detectados hasta ahora, no en vano su masa equivale a 250 veces la de nuestro Sol.

Astrónomos de la Universidad de Sheffield (Gran Bretaña) la han detectado a unos 165.000 años luz de distancia gracias al telescopio chileno VLT (Very large Telescope) con la colaboración de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la agencia espacial estadounidense (NASA) que puso a disposición de los investigadores el "anteojo espacial" Hubble.

La estrella gigante ha sido bautizada como R136a1 y no sólo supone un récord por su masa, sino también por su luminosidad. Es cerca de 10 millones de veces más luminosa que el Sol.

Sin embargo, su luz se apagará "pronto". "Este tipo de cuerpos estelares vive sólo unos millones de años más antes de concluir hacer implosión -fenómeno cósmico que consiste en la disminución brusca del tamaño de un astro-", explicó Paul Crowther, investigador principal del estudio quien recuerda que "las estrellas pueden ser de dos tamaños, los llamados pesos pluma como nuestro Sol y los pesados, que sólo ocupan el uno por ciento de esos cuerpos".

En el caso que nos ocupa, la R136a1 no es un ejemplo de peso pesado, sino de súper peso pesado.

Si la R136a1 reemplazara a nuestro sol, explica a EFE, el profesor Rafael Hirschi, de la Universidad de Keele (Gran Bretaña), "su alta masa reduciría la duración del año de la Tierra a tres semanas y bañaría a la Tierra con una radiación ultravioleta increíblemente intensa, haciendo imposible la vida en nuestro planeta".

De estrella masiva a agujero negro

Mientras que las estrellas de tamaño normal dejan al agotarse generan enanas blancas, pesos pesados como R136a1 forman los agujeros negros y estrellas de neutrón.

Resulta cuanto menos sorprendente. Cómo un cuerpo tan grande, tan luminoso, con temperaturas superficiales que pueden superar en 7 veces las de nuestro Sol -más de 40.000 grados-, evolucionen en la oscuridad de un hoyo negro y quién sabe si pozo sin fondo.