KURIOSOS
"La ignorancia afirma o niega rotundamente; la Ciencia duda."

¿Qué es el magnetismo?

Uno de los fenómenos de la física que experimentamos a diario es el del magnetismo. Con el simple hecho de pegar un imán de una pizzería sobre tu nevera ya estás aprovechando las propiedades de un campo magnético. Pero más allá del hecho concreto, ¿te has preguntado alguna vez qué es el magnetismo? Expliquemos brevemente de qué se trata.
La Real Academia Española brinda la siguiente definición de magnetismo:
“Propiedad de los imanes y las corrientes eléctricas de ejercer acciones a distancia, tales como atracciones y repulsiones mutuas, imanación por influencia y producción de corrientes eléctricas inducidas.”
Si no es claro, vale definir magnetismo como un fenómeno de la física que consiste en la interacción entre dos o más elementos, la cual se expresa por medio de la atracción o la repulsión entre los mismos. Esta repulsión o atracción depende de los polos magnéticos que estén en juego, los cuales funcionan según la famosa lógica de 'los opuestos se atraen'.
Campo magnético.
Para entender qué es el magnetismo debemos saber lo que es un electrón. El electrón es una partícula que forma parte de la estructura atómica, y funciona como un pequeño imán. Los electrones están orientados en distintas direcciones, pero en un imán los mismos se orientan hacia una dirección común, lo cual atrae objetos con un polo opuesto.
Así, un cuerpo con electrones orientados en una dirección X, se atraerá a otro orientado a una dirección Y, generando un campo magnético entre ambos. Pero si dos objetos con los electrones orientados hacia la dirección X se juntan, los mismos se repelerán y no podrán unirse.
Generalmente se cree que el magnetismo opera nada más que en metales. Sin embargo, el aire o el agua también tienen campos magnéticos. De hecho, la Tierra por su composición presenta una polaridad magnética, y el campo magnético terrestre existe e incluso cambia de orientación cada determinado tiempo.
Teorías del magnetismo
Por: Sebastian Rossi
El magnetismo es un fenómeno físico que despierta mucha admiración y curiosidad, quizás por el hecho que es una fuerza invisible a nuestros ojos. Existen muchas teorías del magnetismo que explican con exactitud cómo actúa esta fuerza de atracción o repulsión entre los materiales.
Mediante la observación y el estudio de las ondas sísmicas, se dedujo que la Tierra tiene un núcleo líquido de alta densidad, y dentro de este núcleo líquido hay un núcleo sólido.
La teoría del magnetismo de la tierra dice que este núcleo actua como un gigantesco imán, gracias al cual pueden funcionar las brújulas por ejemplo. Esta es una de las primeras teorías del magnetismo descubiertas, fué formulada en el año 1600 y desde entonces es aceptada como un hecho comprobado infinidad de veces.
Hasta el siglo XIII el magnetismo no fue demasiado tenido en cuenta por la ciencia. Recién entonces los científicos comenzaron a preguntarse cómo funcionaba el fenómeno del magnetismo, hasta que recién en el siglo XIX se comenzó a estudiar el magnetismo. Fue James C. Maxwell quien completó el estudio del magnetismo y formuló las leyes que rigen este fenómeno.
Hoy en día es imposible estudiar el magnetismo y la electricidad de manera separada. El magnetismo es generado por el movimiento de cargas eléctricas, y la teoría de Maxwell logra unificar todas las teorías tanto de electricidad como de magnetismo que existían en ese momento.
Dentro de las ecuaciones de Maxwell está la Ley de Gauss, que fue propuesta originalmente por Carl Gauss. Esta teoría relaciona los campos magnéticos, sus fuentes y las cargas eléctricas. Puede ser aplicada sobre campos eléctricos o magnéticos estáticos o variables, y pone en evidencia la inexistencia de un polo magnético único e independiente. De acuerdo con esta teoría, no existe un polo positivo o negativo aislado.