KURIOSOS
"La ignorancia afirma o niega rotundamente; la Ciencia duda."

¿Qué es el efecto placebo?.

El placebo es un fenómeno según el cual se le ofrece al paciente intervención médica falsa o simulada. Como resultado de ello, la persona manifiesta una mejora real de su enfermedad, lo que se llamaría efecto placebo. Estos se aplican como tratamientos de control en diversas investigaciones médicas.
Los placebos que se usan más frecuentemente son las tabletas inertes, las cirugías simuladas y otros procedimientos basados en información falsa. Según se ha comprobado, cuando el paciente tiene consciencia de que el tratamiento carece de medicamentos activos los efectos son sorprendentemente positivos.
El mecanismo que funciona en los placebos es el siguiente: el paciente cree que el tratamiento cambiará su condición y esa creencia puede producir la percepción subjetiva de que la terapia está teniendo resultados, con la consiguiente sensación de mejoría. Este fenómeno funciona no solamente en los experimentos médicos, en los casos de intervención activa el sujeto también está asumiendo subjetivamente que habrá una curación.
El fenómeno es complejo. Algunos factores ―como el color y tamaño de las píldoras― cambian la percepción y las expectativas que el paciente ha desarrollado. Las inyecciones y la acupuntura tienen un mayor efecto que las pastillas. Los pacientes con experiencias pasadas en una dolencia también reaccionan de manera distinta a los novatos.
El hecho destaca la importancia que tienen los procesos perceptuales y el papel que juega el cerebro en la salud física. Sin embargo, la ética médica prohíbe un tipo de relación médico-paciente basada en el engaño y la deshonestidad. Por esta razón en la clínica no se permite la aplicación consciente de dicha metodología.
El efecto placebo es un tema controvertido desde el punto de vista científico; a pesar de que se han hecho muchas investigaciones, no se ha podido obtener una conclusión plausible debido a que los resultados en todos los casos siempre difieren. Las respuestas de los individuos son distintas en dependencia de las enfermedades de que se trate. En cualquier caso, es un tema interesante del cuál queda aún mucho por investigar.
El efecto placebo
Se define como placebo al medicamento o proceder terapéutico desprovisto de actividad farmacológica propia o de utilidad en la situación clínica para la que se usa. Sin embargo, esto no significa que el medicamento sea inactivo; de hecho, su administración produce frecuentemente algún efecto: es el llamado efecto placebo .
Se distinguen tres tipos :
- Las sustancias inertes como la lactosa.
- Los pseudomedicamentos , como los extractos de plantas, los minerales o las vitaminas innecesarias.
- Y el efecto placebo que va implícito en toda sustancia farmacológica.
Medicamento placebo puro es aquella sustancia o proceder terapéutico administrado que carece de acción fisiológica.
Placebo activo es aquel fármaco que está dotado de acciones fisiológicas o farmacológicas, aunque no específicas para esa enfermedad. Un ejemplo ilustrativo lo encontramos en la mejoría que experimentan pacientes con gripe que se automedican con antibióticos, cuando en realidad estos medicamentos sólo actúan contra infecciones bacterianas y no contra las infecciones víricas, como es el caso de la mencionada enfermedad.
Efecto placebo
El efecto placebo se define, por tanto, como las modificaciones objetivas o subjetivas que se producen en el estado de un paciente al que se le ha administrado un placebo, es decir, un medicamento que, o bien no tiene actividad alguna, o bien no está indicado para el uso que el paciente cree. El efecto placebo de un fármaco se puede constatar comparando el efecto experimentado con la parte de ese efecto que, en realidad se puede atribuir al medicamento en cuestión.
Diversos factores condicionan el efecto placebo:
- Caracteristicas del propio placebo : forma, tamaño, color, sabor, presentación, precio, etc.
- Características de los síntomas o de la enfermedad. Es más probable que aparezca ante situaciones reversibles y con gran componente psicológico como los dolores, el insomnio.
- La relación médico-paciente , es decir, la información que el médico da, el grado de confianza, etc.
- Las influencias externas que tenga el sujeto al que se le administra.
Sujeto placebo reactor
Se denominan sujetos placebo reactores a aquellos que muestran una modificación de su estado al administrarles un medicamento placebo. Se calcula que un 34% de los sujetos normales a los que se les administra un placebo son placebo reactores. De esa cantidad, el 20% muestran síntomas positivos y el 14% síntomas negativos. Es decir, que todo medicamento tiene por sí solo un 20% de efecto positivo en el paciente, independientemente de que tenga o no actividad farmacológica o de que esa actividad sea la adecuada a la situación particular del paciente.
Psicológicamente se sabe que los pacientes placebo reactores suelen ser ansiosos, con mayor labilidad emocional, autoobservadores y dependientes.
El efecto placebo en la investigación
El efecto placebo se usa en investigación cuando se quiere demostrar la eficacia de una fármaco. Para ello se compara dicho fármaco con un placebo
Historia de los placebos
La palabra placebo procede del verbo latino placere , que significa complacer. Esta palabra se usaba en la Edad Media para designar los lamentos que proferían las plañideras profesionales en ocasión del funeral de alguna persona. En el siglo XVIII, el término fue definido en un diccionario médico como medicamento común y, en una edición posterior, como algo que simula ser un medicamento.
La historia de la medicina presenta muchos ejemplos que reflejan que la historia del tratamiento médico es la historia del efecto placebo. Las drogas en la historia de la medicina fueron:
Erráticamente descritas.
Inconsistentemente usadas.
Inapropiadamente prescritas.
Normalmente combinadas con otras sustancias más complicadas.
Probablemente difíciles de conservar.
China : El emperador Huang Ti menciona casi 2000 drogas y 16000 prescripciones que fueron usados casi 2500 años sin mayores cambios.
Sumerios-Asirios-Babilónicos : Registraron 265 remedios.
El papiro de Ebers nombra 842 prescripciones y más de 700 drogas.
India antigua : Fueron usadas casi 600 drogas.
El Corpus Hipocrático : Menciona de 195 a 400 drogas.
La farmacopea de Galeno : Dominó el régimen terapéutico durante 1500 años y desapareció cuando nació la medicina científica o convencional a principios del siglo XIX. Entonces existían 820 remedios placebo.
Esta cantidad de antiguos remedios totalizan 4785 drogas y casi 17000 prescripciones registradas. Es probable que casi todos ellos fuesen placebos.
La farmacopea inglesa del siglo XVII publicaba una gran cantidad de preparados que contenían diversos elementos orgánicos e inorgánicos que se reemplazaban entre sí.
Los cura-todo fueron abundantemente usados por varios siglos, utilizando el veneno de serpientes venenosas como uno de los principales sustratos, opio , diversas raíces, secreciones, excrementos, etc.
Estos componentes nocivos y extraños mantuvieron al médico en un lugar de privilegio y respeto debido a que él era el agente terapéutico.
A pesar que algunas sustancias pudieran tener efectos terapéuticos, es importante pensar la forma en que en la antigüedad se pudieran aislar principios activos de algunos componentes terapéuticos, separar de sus componentes de origen, preparar y almacenar.
La miel y la malaquita producen una débil inhibición del crecimiento bacteriano in vitro. Ma Huang cita 2000 drogas de las cuales la efedrina es la única con principio activo conocido y en 1920 se logró sintetizar con ciertas limitaciones. Pero la efedrina sólo era efectiva para la tos y en nuestros días se sabe que sólo es efectiva para la tos del asma bronquial .
Controversias con los placebos
Si el médico le dice a un paciente que lo que le prescribe es una pastilla de talco , la respuesta placebo que depende en gran medida de las expectativas del paciente, se perderá.
Si el médico le dice al paciente que el placebo que le prescribe es una droga farmacológicamente activa entran en una situación no ética por falsedad de la información y a la larga será poco eficaz.
El 30% de los norteamericanos usan terapias alternativas. Se cree que más del 90% de la medicina alternativa está basada en el efecto placebo, como la homeopatía .
El número de consultas de la medicina alternativa supera el número de consultas de los médicos de atención primaria .
Si la enfermedad mejora con placebo significa que parte del problema o enfermedad está en el cerebro , concebido como mente .
Si un placebo tiene mucha efectividad, impugna el valor de los medicamentos que más se utilizan en la práctica médica diaria.
El efecto contrario es el Efecto nocebo , que ocurre cuando un paciente niega las expectativas esperadas de un fármaco.