KURIOSOS
"La ignorancia afirma o niega rotundamente; la Ciencia duda."

¿Cuánto tiempo vive una hormiga?

La longevidad de las hormigas has sido objeto de numerosos estudios de la ciencia y en Ojocientífico hemos dedicado algunos artículos muy interesantes que ayudan a comprender cuánto tiempo vive una hormiga y por qué.
Las investigaciones científicas realizadas a la actualidad han arrojado como resultado que según sea la especie de la hormiga será su longevidad promedio. Es decir, si la hormiga pertenece a la especie Faraón (Monomorium Pharaonis) o a la Fantasma (Tapinoma Melanocephalum) su vida solo será de unas pocas semanas. En cambio, si la hormiga es Rufa (roja) o de alguna familia de esta especie, su longevidad varía de uno a tres años.
En el caso de las hormigas Reinas de la especie Rufa, el promedio se eleva a 15 años mientras que la de especie Faraón no llega a un año.
El máximo de longevidad de una hormiga reina del que se tiene registro fue de 29 años y tuvo lugar en una colonia de laboratorio.
Según un estudio del cual publicamos aquí "Algunas hormigas viven más tiempo que otras y el reciente estudio que logró completar el primer mapa genético de las hormigas revela como algunas hormigas de la misma colonia y con el mismo material genético pueden diferenciarse mucho en cuanto a la longevidad.
Estas investigaciones genéticas podrían mostrarnos los secretos para la longevidad para una especie con la que comparte cerca de un tercio de los genes: El ser humano.
Los investigadores han logrado completar el mapa genético de dos especies de hormigas que tienen comportamientos sociales muy distintos. Una especie de hormigas tiene a su reina para poner los huevos y reproducirse, pero al morir la reina, toda la colonia desaparece.
Otras especies adoptan una actitud diferente ante la muerte de la hormiga reina. Luego de una competencia entre todas las hormigas, se elije a una para ocupar el lugar de la reina. Una vez en su puesto, la hormiga se transforma en reina adquiriendo la capacidad de poner huevos y todas las funciones de la reina.
Las hormigas reinas tienen una expectativa de vida muy superior a las demás hormigas y aunque en un principio tuvieron los mismos genes que cualquier otra hormiga, a partir de su ascenso al puesto de reina, sus genes se modifican de manera que tiene una vida mucho mas larga.
El secreto para explicar como una hormiga puede transformarse en reina aumentando su expectativa de vida casi 10 veces, sería debido a una enzima llamada telomerasa que recubre los cromosomas y cuya función se creía que era la de protegerlos. Al parecer, estas hormigas “nuevas reinas” aumentan notablemente la producción de telomerasa al asumir su nueva posición social.
 " los resultados hace algún tiempo, cuando se completó primer mapa genético de las hormigas se reveló que la hormiga reina contiene el mismo material genético que las hormigas comunes y que al fecundarse ésta se convierte en reina, su ADN se modifica y su longevidad se multiplica. En otras especies, con la muerte de la reina la colonia desaparece.
La presencia de la Telomerasa en este proceso sería determinante según las investigaciones para que sea factible dicha modificación.