KURIOSOS
"La ignorancia afirma o niega rotundamente; la Ciencia duda."

¿Qué es y para que sirve el ozono?

Cuando escuchamos hablar del ozono es sobre noticias del agujero en la capa superior de ozono o bien sobre la contaminación ambiental por altos niveles de ozono. Entonces ¿el ozono es bueno o perjudicial?
Composición y características del ozono
El ozono no es otra cosa más que oxigeno, sin embargo, formado de una manera especial: tres átomos de oxígeno unidos en lugar de los dos átomos del aire común. Van Marum fue quien observó el olor característico del ozono cuando el aire es atravesado por una corriente eléctrica, sin embargo fue Christian Schönbein quien le dio el nombre de ozono, que proviene del griego ozein = oler. El ozono tiene un olor metálico picante. Este olor lo podemos percibir durante las tormentas eléctricas, cuando encendemos un motor eléctrico o una fuente de alta energía, ya que las chispas eléctricas al contacto con el aire forman ozono.
El ozono tiene un gran poder oxidante, y es por ello que se utiliza como desinfectante y desodorante del agua potable, ya que tiene un alto poder bactericida, incluso mayor que el cloro. Sin embargo, es también más difícil de manejar. En la industria se utiliza como un agente blanqueante de ceras, aceites y textiles. Así también ayuda a acelerar el proceso de envejecimiento del vino y la madera.
Beneficios y perjuicios del ozono
Sí, como todo en el mundo, el ozono tiene un lado bueno y uno malo. Existe entre la gente cierta confusión porque escuchamos en las noticias de los niveles peligrosos de ozono en el aire, sin embargo, también escuchamos de la preocupación por el agujero en la capa de ozono, entonces en qué quedamos, ¿el ozono es bueno o malo?
El ozono existe en el aire que respiramos pero a una escala muy pequeña, aproximadamente 20 partes en cada mil millones, sin embargo, si el ozono presente en el aire se vuelve más elevado (120 microgramos por cada metro cubico de aire) puede generar problemas en la salud de las personas.
Los rayos ultravioleta tienen la capacidad de convertir el aire en ozono, es por eso que en las épocas de más calor existe una mayor concentración de ozono. El respirar demasiado ozono puede provocar daños en las mucosas nasales así como problemas en los pulmones.
Ahora bien, nuestro planeta está protegido por una capa de ozono localizada en la parte alta de la Tierra (conocida como estratosfera) arriba de los 15 kms de altura. Este ozono sirve como un excelente filtro que ayuda a bloquear una gran cantidad de radiación solar, sin ella, los rayos solares darían con mucha mayor fuerza a la Tierra calentándola.
Entonces, ¿es el ozono bueno? Sí lo es, pero de lejos, estando muy arriba de nuestras cabezas cubriéndonos del sol, porque aquí abajo en la troposfera, es perjudicial para los seres vivos.
La destrucción de la capa de ozono
Uno de los problemas ambientales de los que escuchamos hablar con mayor frecuencia es el de la destrucción de la capa de ozono. Sabemos que hay un agujero de ozono en la Antártida y que ello es perjudicial para nuestro planeta, y que nosotros, los seres humanos, alimentamos su crecimiento con la contaminación y la emisión de CFCs. ¿Pero realmente conocemos a fondo el problema?
En esta ocasión nos meteremos a analizar el problema de la capa de ozono en su esencia, derribando mitos, definiendo conceptos y profundizando en el problema en sí, para lograr una comprensión completa del problema de la destrucción de la capa de ozono.
Antes que nada repasemos algunos conceptos. La ozonósfera o capa de ozono es la zona de la estratósfera terrestre que concentra la mayor cantidad de ozono. Un 90% del ozono de toda la atmósfera está concentrado en ella, y la misma se extiende de los 15 a los 40 km de altitud. Se encarga de absorber entre el 97 y el 99% de la radiación ultravioleta que proviene del sol.
El ozono es una forma de oxígeno estable en determinadas condiciones, y está formado por tres átomos de oxígeno. El mismo, como dijimos, está presente en su mayor concentración en la capa de ozono, y el restante 10% se encuentra en la troposfera.
El rol de la capa de ozono es fundamental para nosotros, por que sin ella la radiación ultravioleta pasaría campante, llegando a la superficie terrestre achicharrándonos. Por ello, la destrucción de la capa de ozono es un problema de gravísima magnitud que debemos controlar, y el agujero de ozono ya se ha extendido demasiado.
Los aerosoles son grandes emisores de CFCs.
Esta es la región de la atmósfera en el que el ozono se reduce drásticamnete, y la misma se encuentra sobre lo que es la Antártida. El agujero se encuentra aquí independientemente de que el norte del planeta sea el encargado de contaminar en mayor cantidad la Tierra, sino que es en esta región donde las temperaturas permiten la formación de nubes estratosféricas.
El agujero de ozono se produce por la emisión desmedida de clorofluorocarbonos (CFCs) -que son por ejemplo aerosoles o refrigerantes industriales- y fungicidas del suelo, los cuales son capaces de destruir la ozonosfera 50 veces más rápido que los CFCs.
Si no cuidamos que el agujero de ozono se continúe agrandando no sólo nosotros corremos más riesgo de contraer cáncer de piel y padecer cataratas oculares, sino que el planeta entero está en peligro. Contribuye a reducir el agujero de ozono evitando el uso de aerosoles y cuidando el medio ambiente en la medida de tus posibilidades.