KURIOSOS
"La ignorancia afirma o niega rotundamente; la Ciencia duda."

¿De qué esta hecha la Tierra?

La materia que constituye el planeta Tierra está compuesta de los mismos elementos que existen en el resto del Sistema Solar. Sin embargo, su posición es particular respecto a la distribución de estos elementos.

 


 El Universo conocido, en su conjunto, se compone principalmente de hidrógeno (H) y de helio (He); todos los demás elementos aparecen en muy pequeñas cantidades. El helio es extremadamente raro en la Tierra; en cuanto al hidrógeno, sin duda es un elemento bastante corriente en ella, pero no aparece en estado libre, generalmente forma parte de distintos compuestos químicos, particularmente del agua (H2O).

 

En la superficie de la esfera terrestre, lo único directamente accesible a los investigadores, predomina el oxígeno (O). Lo sigue el sílice (SiO2), un compuesto de silicio y oxígeno), el aluminio (Al), y el hierro (Fe).


El hidrógeno y el carbono (C), elementos fundamentales para la vida terrestre, también están presentes en la superficie terrestre, sin embargo cada uno lo hace en un porcentaje no mayor al 1% respectivamente.



Meteorito de tipo pallasita (Esquel, Argentina). Compuesto de Hierro, Níquel y silicatos, similar a lo que podrían ser los materiales que se encuentran en el límite entre el núcleo y el manto terrestre


Se puede considerar que la Tierra (geosfera) se divide en cinco partes: la primera, la atmósfera, es gaseosa; la segunda, la hidrosfera, es líquida; la tercera, cuarta y quinta, la litosfera, el manto y el núcleo son sólidas. La atmósfera es la cubierta gaseosa que rodea el cuerpo sólido del planeta.


■Atmósfera (1): zona cortical del aire

■Hidrosfera (2): zona cortical del agua

■Litosfera (3, 4, 5): zona cortical de la roca


Los elementos dominantes en la parte central de la Tierra son principalmente el hierro y el níquel (Ni).


No se sabe con exactitud qué o en qué estado se encuentran los elementos más allá de unos cuántos kilómetros de profundidad tras la corteza terrestre y la litosfera, sin embargo, el estudio de los movimientos sísmicos y las trayectorias de las ondas de choque permitió deducir algunas importantes conclusiones respecto al centro de la Tierra.



La Tierra está constituida por dos núcleos (el interno y el externo), por el manto terrestre, y finalmente por la corteza terrestre.


■El núcleo interno es una mezcla cristalina, se supone que de hierro puro y algo de níquel, que tiene algunas de las características de un cuerpo sólido.


■El núcleo externo está compuesto, básicamente, de los mismos compuestos que el núcleo interno, sin embargo en este nivel se encuentran en un estado líquido.


■El manto terrestre físicamente se parece al alquitrán solidificado y tiene una consistencia vítrea; es sólido, pero puede deformarse plásticamente, lo que significa que “se desliza” si se le aplican fuerzas irregulares lentamente durante mucho tiempo. Desempeña el papel de depósito de reserva para las rocas magmáticas que tratan de llegar a la superficie, y actúa sobre la estructura de la corteza terrestre.


■La corteza terrestre está constituida por un 60% de silicatos, el resto es, sobre todo, de aluminio, hierro, calcio, sodio, potasio, y magnesio.